Sunday, February 5, 2012

Japanese indigo Väritatar


Väritatar (Persicaria tinctoria) viljelykset onnistuivat viime kesänä taas oikein hyvin, vaikka kesäkuun alussa olikin viileitä öitä. Taimet oli kylvetty huhtikuun alussa ja istutettu ulos kesäkuun toisella viikolla. Alla oleva kuva 20.6. Aina istuttaessa taimet näyttävät pieniltä ja välit isoilta, mutta silti olisin voinut  istuttaa vieläkin väljempään.

IN ENGLISH
My japanese indigo (Persicaria tinctoria) grew well last summer, like always, in spite of a few cool nights in the beginning of June. I had sown the seeds in the beginning of April and planted the plants outside in the second week of June. The picture below is from June 20th. The plants always look small at first, and I could have left more space between the plants.


Elokuun puolessa välissä edellisen penkin kasvusto oli jo täysin sulkeutunut ja tiheä.

In the middle of August this bed looked like this, with no extra space between the plants.


Viime kesänä minulla oli sattumalta kahta eri tyyppistä väritatarta, toisella oli teräväkärkiset lehdet ja toisella pyöreät. Kukissa en huomannut isoa eroa, vaikka olin luullut, että teräväkärkisen kukat olisivat olleet valkoisemmat. Teräväkärkinen tyyppi alkoi kukkia selvästi aikaisemmin kuin pyöreälehtinen, sen lehdet olivat myös isommat, mutta toisaalta pyöreälehtiset olivat tuuheampia, joten en nähnyt niillä suurta eroa satoisuudessa. Kuulin Rowland Ricketts'iltä, että aiemmin Japanissa on kasvatettu 20 eri väritattaren lajiketta, jotka oli jalostettu kasvamaan erilaisissa olosuhteissa. Nykyään lajikkeita ei enää ole niin paljoa eikä näiden minunkaan kasvattamieni lajikkeita voi sanoa. Ne voivat myös risteytyä keskenään.Olen saanut siemenet molempiin näihin Yhdysvalloista.

IN ENGLISH
Last summer I had by chance two different types of japanese indigo, the other had pointed leaves and the other had round leaves. I didn't notice much difference in the flowers, both had pinkish flowers, although I had thought that the pointed leaf type would have had white flowers. The pointed leaf type started flowering much earlier than the round leaf type, and it's leaves were bigger, but then the round leaf type had more leaves, so I didn't see much difference in the amount of the harvest.
I heard from Rowland Ricketts, that in Japan at one point there were 20 different varieties of japanese indigo, bred to specific growing conditions. Now there are not so many varieties any more and he couldn't say what the ones that I grew were. The different varieties can also crossbreed. I have gotten seeds from both of these from the US.



Suurin osa taimistani oli siis pyöreälehtistä viime kesänä ja sillä värjäsin tosi monta kertaa, elokuulta lokakuulle, lisäksi hiukan uutosliemiä on vielä varastoituna kevään värjäyksiin, ja vähän kuivattuna "sukumo"kompostointia varten. Tuntui, että sain hiukan vaaleampaa väriä, kuin edellisinä kesinä ja pistin sen kesällä sään syyksi, mutta nyt kun luin tarkkaan muistiinpanojani, niin yksi selvä syy kyllä löytyi: olin laittanut ensimmäiseen dippaukseen enemmän lankaa suhteessa lehtien määrään (aiemmin 300g lehtiä/ 100g lankaa, nyt 200-250g lehtiä/100g lankaa, enkä ollut huomannut tätä silloin kesällä)! Samasta liemestähän saa sitten vielä parikin jälkiväriä samalle määrälle lankaa, ja niistä tulee vaaleampaa. Eli jos lehtiä oli 1,8kg, niin sillä saa värjättyä 600g tummempaa sinistä (kaksi 10-15min dippausta) ja lisäksi 600g vaaleampaa (samoin kuin edellä) ja vielä 300-500g vielä vaaleampaa. Eli yhteensä 1,5-1,7kg lankaa, mutta jos  laitoin heti ensimmäisellä kerralla enemmän lankaa liemeen, tuli väristä vaaleampaa, enkä saanut sitä tummaa.

IN ENGLISH
Most of my plants were round leaf variety and I dyed with them many times between August and October, and I still have some extraction solutions stored for spring, and some leaves dried  if I ever try fermenting them for sukumo. In the summer I thought that I didn't get as dark color as I had previous years, and at the time I thought it was the weather in the summer, but later when I read my notes more carefully I found at least another reason for lighter shades: last summer I had put more yarn compared to the amount of leaves to the first bath (earlier 300g leaves to 100g of yarn, and now 200-250g of leaves to 100g of yarn)! I can then dye more yarn to lighter shades in the same bath. So if I had 1,8kg of fresh leaves in one extraction, I could dye first 600grams of darker blue (two 10-15min dips), and then another 600grams mid blue (two dips) and yet 300-500grams for very light blue. All together 1,5-1,7kg of yarn, but if I had put more yarn to the bath right in the beginning, the result would have been lighter.





Kokeilin syyskuun lopulla verrata väriä pyöreälehtisistä ja teräväkärkisistä väritattarista. Molemmat kasvit olivat kasvaneet samassa penkissä vierekkäin, ja värjäsin niillä peräkkäisinä päivinä. Uutoaika oli molemmilla sama 4 tuntia, ja yritin pitää lämpötilankin samana (50-60C), mutta todennäköisesti siinä oli eroja. Uutto kuten olen kirjoittanut täällä. Ylempi lanka kuvassa on värjätty pyöreälehtisillä (210g lehtiä/100g lankaa) ja alempi teräväkärkisillä (250g lehtiä/100g lankaa). Teräväkärkiset olivat nuo ylempänä olevassa kuvassa ja niissä oli jo kukkia. Tuli kylläkin mieleen, että olisiko sekin voinut vaikuttaa? Onko väripitoisuus parempi ennen kukintaa? Kukat eivät kylläkään menneet hukkaan, kun leikkasin ne maljakkoon jatkamaan kukkimista ja kypsyttämään siemeniä:)

IN ENGLISH
In the end of September I tried to compare the color from round leaf and pointed leaf varietys. Both plants had grown in the same bed side by side and I dyed with them one day apart. The extraction time was the same, 4 hours and I tried to keep the temperature the same (50-60C), but propably there were differences in the temperature. The extraction was like I had written here. The upper yarn was dyed with round leaf variety (210g leaves / 100g yarn) and the bottom yarn with pointed leaf variety (250g leaves / 100g yarn). The pointed leaf plants were the same as in the picture above, just cut in the bucket, and they were already flowering. Could that affect to the dye content in the leaves? Is there more precursors of indigotin in the leaves before the flowering? The flowers didn't go to waste, I cut them and took them inside in a vase to continue flowering and ripening their seeds:)


Vaikka teräväkärkinen väritatar alkoi kukkia jo elokuussa kasvihuoneessa ja ulkonakin elokuun lopulla, vain kasvihuoneessa sen siemenet ehtivät kypsyä, nämä kasvit olikin kylvetty kuukautta tavanomaista aikaisemmin talvella. Ulkona olevista leikkasin kukkivat versot syyskuun lopulla maljakkoon sisälle, samoin kasvihuoneessa olevat pyöreälehtiset ja ison pyöreälehtisen purkissa kasvavan nostin myös sisälle. Vasta marraskuun lopulla alkoivat siemenet kypsyä ja huomasin myös, että ne kasvit joissa oli vasta nuppuja, kun otin ne sisälle, eivät tehneet yhtään siementä. Jos kukat olivat jo olleet edes osittain auki ulkona, ne myös tekivät siementä myöhemmin sisällä. Kukat eivät varmaankaan pölyttyneet kunnolla sisällä. Onneksi nyt siis sain kuitenkin osasta kasveja siemeniä, ja kokeilin tammikuussa, että ne myös itävät. Näitä siemeniä laitan ensi viikolla myös kauppaan. Viime vuonna tässä postauksessa kirjoitin mistä Euroopasta saa väritattaren siemeniä. Väritatar säilyttää itävyytensä melko lyhyen aikaa, enintään kaksi vuotta jääkaapissa säilytettynä, lämpimässä vähemmän, joten täytyy toivoa, että ensi vuonnakin onnistuisin taas saamaan siemeniä omista kasveista, vanhoja siemeniä kun ei kannata säilyttää.
Kylvän nämä siementuotantoa varten tarkoitetut kasvit nytkin aikaisemmin, helmikuussa, ja muut sitten kuukautta myöhemmin. Teräväkärkinen tuntuu olevan varmempi alkamaan kukkia aikaisemmin, pyöreälehtisellä kukinta alkaa ainakin kuukautta myöhemmin, ainakin Suomessa. Päivän pituus vaikuttaa kukinnan alkamiseen, joten etelämpänä Euroopassa sekin varmasti ehtii kukkia paremmin.

IN ENGLISH
Although the pointed leaf variety started flowering in the greenhouse in August, and also outside in the end of August, only the ones inside the greenhouse had enough time to ripen their seeds naturally. These plants were sown also a month earlier than the other ones outside. I cut flowering stems from the plants outside in the end of September, and took them inside the house and put in a vase, likewise  I moved inside the big pot of flowering round leaf variety from the greenhouse. The seeds started to ripen late November, and I noticed that the plants which had started to flower properly before I took them inside, got now seeds. The ones only in bud when taken inside, didn't have any seeds at all. I'm so glad I got seeds now for this year, there is so much that I can put some seeds to the shop later next week. In this post last year I wrote where you can also purchase seeds of japanese indigo. I germinated some seeds already to see that they are viable, and they germinated well. The seeds of Japanese indigo stay viable for only a short time, if stored in refrigerator, for two years but if stored in room temperature, less than one year, so I have to hope that I succeed to get seeds from my own plants this year, too. It is no use saving the old seeds. I will sow earlier some seed for plants which are meant for producing seeds, in February,  and the other ones later. This pointed leaf variety seems to start flowering a month earlier than the round leaf variety, at least here in Finland. The length of the day affects the flower  formation, so in middle and southern Europe all varieties have enough time for flowering.


7 comments:

Ladka said...

I love your blues, both of them! Thank you for your in-depth descriptions and for sharing your rich experience.

neki desu said...

leena,
thank you for such a conscientious report.
it's freezing here although sunny!

Helen said...

Hi Leena. What a fantastic post. I did not know that there were so many varieties of persicaria. I read your comparision of the two leaves types with interst. I have heard that the indican level drops when the plant starts flowering so that might be the cause fo the different blues. Once again thank you for your informative post. If you sell the different seeds I wouldlike to some try too. Best wishes Helen

Leena said...

Thank you for the comments:)
I'm glad to hear that the indican level drops when flowering starts, so next summer I will have to harvest them earlier. Actually I had so much of the plants last summer that the harvesting took a long time.. I dyed with the leaves right after cutting, so every day I could cut only so much. I did the comparaison only later in the season, when I had more time.

Neki, I hear in the news that whole Europe was cold last week, and so was here, much too cold. Today it is on -4C and it doesn't even feel cold anymore, compared to what it was.

Molly (cobaltandindigo) said...

You always write such informative posts, Leena. They are a joy to read!

My japanese indigo plants were somewhere in between the round and pointy in leaf shape. It's so fascinating to learn that there were so many varieties.

Leena said...

Thank Molly:)

Louisa said...

Last summer was my first experience in growing Japanese indigo. My leaves seem to be intermediate between the round and the pointy ones. I had the same experience as you did, Leena. When I brought cut flowering stems inside to mature in a vase, only the ones that were quite far along produced seeds. The ones that were in bud just shriveled. I haven't tested the germination but I'm hoping I'll have enough for this year's tiny crop.