Monday, July 4, 2011

Old woad Vanhaa morsinkoa


Yleensä morsinko talvehtii hyvin ja kukkii toisena vuonna kylvöstä. Meillä kuitenkin maalaji on jotenkin sopimatonta sen talvehtimiseen, todennäköisesti liian savipitoista ja raskasta ja märkää talvella, vaikka olenkin kasvattanut morsinkoja lievässä kohopenkissä. Suurin osa morsingoistani on kuollut ensimmäisenä talvenaan, ja vain muutama taimi on noussut keväällä, niistäkin osa vasta toukokuun lopulla, syvältä juuresta.
Viime vuonna kävi niin, että ehdin jo istuttaa väritattaria edellisen vuoden morsinkopenkkiin ennenkuin toisen vuoden morsingot nousivat. Niinpä morsingot joutuivat taistelemaan tilasta väritattarien kanssa ja jäivät häviölle, pysyivät hengissä, mutta eivät kukkineet. Löysin alla olevan 22.10 2010 otetun kuvan vielä vihreinä olevista morsingoista kuuraisten väritattarien puserruksissa. Monesti kaksivuotiset kasvit eivät kuki toisena vuotenaan, jos ne ovat liian pieniä, ainakin mm sormustinkukat käyttäytyvät minulla näin. Ne kukkivat vasta kun ovat tarpeeksi isoja. Oletan näin käyneen kuvan morsingoillekin, joista toinen teki kukkavarren vasta tänä vuonna, kolmantenaan. Selitykseksi vielä, että olen ihan varma, että nämä ovat kolmannen vuoden morsinkoja: tällä samalla paikalla kasvoi niitä taimista istutettuna v 2009 (koska ne olivat taimista istutetut, siellä ei ole voinut olla itämätöntä siementä, joka olisi itänyt viime vuonna) ja lisäksi minulla on vain kerran aiemmin ylipäänsä  kukkinut morsinko ja se oli aivan toisella puolella puutarhaa, pienen metsikön takana, josta siemenet eivät ole voineet kulkeutua tänne.
Joka tapauksessa ylläolevassa kuvassa on uusia tänä vuonna istutettuja pieniä taimia ja nämä muutamat isot vanhat morsingot.

IN ENGLISH
Usually woad flowers in the second year, but in my garden most of my woad plants die in the first winter. I think the soil is too heavy (loamy) and waterlogged for them, even though I have made raised beds for them. Some singular plants have survived and come up very late in spring.

Last year three woad plants came up when I had already planted japanese indigo in the same bed where I had woad the previous year, and because they were smothered by the japanese indgo they didn't flower last year at all even thought they were small second year plants. Below there is a picture of two of them from Oct. 22nd 2010, last autumn, surrounded by the frosty japanese indigo plants.
Many times biennal plants don't flower in their second year, if they are too small. At least Digitalis behaves like this in my garden, they flower when they are big enough (in their third year), and I presume this is what happened to my woad plants, too. A further explanation about these plants: I am sure they are now three years old, because I had planted them in that bed 2009 from plants I had first grown in pots, so I didn't sow them directly to the bed and thus there can't be old seeds in the ground which had germinated last year.  I have had woad flower in my garden only once (ever) and that was in the other part of the garden (with more sandy soil) 100meters away from this bed with  trees and bushes between them.
Anyway, in the picture above there are some small newly planted woad plants and two big old plants.



Yksi kolmannen vuoden morsigoista teki kunnon kukkavarret (jotka kylläkin juhannuksen rankkasade kaatoi ja kukkavarret katkesivat tyvestä), mutta muut alkoivat tehdä lehtiä. Kuva otettu 28.5.2011.

One of the plants grew good flowerstalks  (which hard rain knocked over in Midsummer), but other plants started to grow only lots of leaves. The picture below was taken May 28th 2011.



Penkissä, missä minulla oli viime vuonna morsinkoa, myöskin vain muutama kasvi talvehti ja näistä vain yksi teki kukkavartta. Kukkavaren lisäksi se alkoi kasvattaa tyvestä uutta lehtiruusuketta, kuva alla.

In the bed where I grew woad last year (2010) also only some plants overwintered and came up this spring and from these plants only one grew a flowerstalk. Besides the flowerstalk, that plant also started to grow new leaf rosette, picture below.


Viime viikolla keräsin ämpärillisen lehtiä (850g) näistä viime ja toissavuoden morsingoista ja uutin kuten aiemminkin. Liemi näytti tosi hyvältä ja sisälsikin paljon indigotiinia: sain värjättyä ensin 200g melko tummaa sinistä kahdella dippauksella, sitten toiset 200g samoin ja vielä kolmanneksi 100g (eli yhteensä 500g melko tummaa sinistä), kunnes neljännet 200g jäivätkin ihan vaaleiksi (ja menevät uudelleenvärjäykseen) ja liemi oli selvästi käytetty loppuun. Enpä olisi uskonut saavani näin tummia värejä ylivuotisista morsingoista, mutta nämä lehdet eivät siis olleetkaan kukkavarsista tai kukkivista kasveista kerättyjä vaan niistä ylivuotisista kasveista jotka tekivät vain lehtiä.
Kastelin taimet leikkuun jälkeen, nyt kun on ollut näin hellettä eikä taivaalta ole tullut vettä, ja ruusukkeet ovat alkaneet kasvattaa uusia lehtiä hyvin.

IN ENGLISH
Last week I harvested bucketful of leaves (850grams) from these second and third year woads, and extracted and dyed like earlier.  The bath looked good and it contained lots of indigotin: I dyed first 200grams of quite dark blue with two dips, then another 200grams and yet 100grams more, so totally 500grams of almost the same shade of blue, and then the bath seemed to be exhausted, the fourth batch of yarns came out really light turqoise blue, and they are going to overdyed later again.
I would never have thought to get so much color, but then these leaves were not from the flowerstalks or plants that flowered, but from the leaves that grew as rosettes in second or third year plants.
I watered the plants well after harvesting, and though we have now had really hot weather with no rain,  the new leaves are already growing in the rosettes.

16 comments:

Sharon said...

Hi Leena,

I am living here in Kokkola. I was wandering, do you thnk Woad wold grow as far north as this? And if so,do you know of any good supplier of dye plants here in Finland?

Sharon Keaveney

Leena said...

Hi Sharon, yes I think woad would grow there, and as the first year leaves are usually the ones which are used, so then it doesn't matter if it didn't overwinter. You can buy the seeds from http://www.hyotykasviyhdistys.fi/
but I'm not sure if it is now too late for this summer. If the autumn is long and frosts won't come before October, then perhaps you can try it even this year. I think it takes around three months for the first harvest.

Leena said...

I read your question more carefully, and I don't know any sources for dyeplants in Finland, only seeds.

Sharon said...

Thanks a lot. I am planning more for next year so it is useful to know where to look for things. Do you know if madder would grow this far north? I find it so difficult to judge the growing season here as it is so very short but very intense.
Sharon

Leena said...

I'm not sure about madder, it could be that cold winters are more an obstacle than short summers for madder, but you can try in a raised bed and covering the plants with dry leaves or something like that for the winter. You can also grow wild bedstraws in the garden and don't forget the Cortinarius mushrooms for red:)

Leena said...

Onpa hyvät värit vanhasta morsingosta! Minulla viimevuotinen morsinko alkoi tehdä jo toukokuulla kukkavartta. Katkaisin sen useimmista kasveista pois ja niissä on nyt hyvät lehtiruusukkeet - eli kannattaa ottaa värjäykseen. Ajattelin olla siemenissä omavarainen ja siksi jätin muutaman varren kukkimaan. Kiitos tästä kirjoituksesta.

Leena said...

Hei Leena, kiva kuulla, että jos katkaisisi kukkavarret, niin silloin tulisi lehtiä toisenakin kesänä, kiitos! Olin itsekin yllättynyt sinisen määrästä noissa vanhojen yksilöiden lehdissä, yleensä kirjoissa puhutaan vaan siitä, että kukkivissa kasveissa indigotiinin määrä on pieni.

Meillä tosiaan maa on jotenkin epäsopivaa (liian savista varmaan) morsingon talvehtimiseen, vaikka muuten se kyllä viihtyy ja tuottaa paljon lehtiä ja indigotiinia, ja jo yhdestäkin kukkivasta kasvista saa siemeniä monen vuoden tarpeiksi. Lisäksi morsingon siemen säilyy itävänä monta vuotta (ainakin jääkaapissa säilytettynä), joten joka vuosi ei edes tarvitse saada siemeniä:)

Louisa said...

Here in Vancouver (extreme south-west corner of Canada) I'm having the opposite problem. Some of my first year woad is bolting! Our spring was very wet and cold so perhaps it felt that was winter and now that it has warmed up a little finally, it thinks it's next year already. So I have no trouble getting seeds here! My first-year weld is all bolting too which hopefully means that I can use it a year early.

Woad will grow from roots sometimes, even after you pull out the plants, so maybe that's where your unexpected plants came from? Also woad is so easy to grow from seeds (which are viable for at least 3 years) that there would be no real reason to sell bedding plants.

Leena said...

Hi Louisa, another Leena from Finland commented earlier (in Finnish) that she had cut down the flowerstalks and now the same plants are growing new leaves in rosettes, which I think would be good for dyeing, like mine were, even when they are second (or third) year woad. So perhaps you could cut the flowerstalks and get the plants to grow more leaves?
I don't mind much that my woad is not overwintering, because I don't need so many seeds as all the plants would give, but it is nice to get a harvest this early in the summer and I'm sure I get at least two more harvests from the same plants later on.

Yes, the unexpected plants must have come from the roots deeper in the ground, and actually I have now one chinese woad plant in the greenhouse, which came up in the beginning of June after I had already prepared the soil for new plants, and a small piece of root was left there from last year. That chinese woad plant is now flowering:)

Louisa said...

Thanks for translating the comments I missed! Yes, I already chopped off the flowering tops from the bolting woad and they look like I'll be able to get at least one harvest from them. As long as the rest of the patch doesn't follow their lead too.

My Chinese woad (which I started to grow last year after reading about it in your garden!) was very bad this year and bolted when it was very small. The new seedlings are not growing well either. So I probably won't have much to add to the woad vat this year. I will have lots of seeds anyway for next year and will try again. Every year is a different story!

Leena said...

I agree that chinese woad is more difficult, if the temperature goes too low it starts to flower right away, it is much more tender than ordinary woad. So it is questionable if it is worth growing, even if it does produce more blue. Mostly I have japanese indigo this year, only a little woad and chinese woad.

jude said...

thanks for this, this is my first year with woad.

Tari said...

My woad is doing very well, although a hail storm this week rittled some of the leaves. I have about 12-18 plants and will harvest leaves soon. this will be my first time growing and dyeing with woad but I have grown and dyed with japanese indigo so I hope it is the same.

Anonymous said...

Viime talvi (vai olisikohan se kuiva kesä?) oli varmaan haasteellinen morsingolle. Olen muutamana vuonna kasvattanut morsinkoa ja aina toukokuussa kukkavarret ovat nousseet terhakkaasti. Nyt ei yksikään taimi näyttänyt elomerkkejä. Meillä on hietamultamaata, joten ei ainoastaan savimaa tuota ongelmia...

Satutko muuten tietämään, kuinka kauan morsingon siemenet ovat käyttökelpoisia? Pari vuotta vanhani eivät tuntuneet 'toimivan' enää kauhean hyvin.
Larisa

Leena said...

Thanks Jude and Tari:9
Woad needs to be extracted in hotter water than japanese indgo, but otherwise the dyeing is the same.

Hei Larisa, minulla ovat aika vanhatkin siement itäneet, muisteleisin, että ainakin viisi vuotta vanhat ovat itäneet, tosin itävyysprosentti oli kyllä laskenut alle puolen. Nämä siemenet oli vielä säilytetty huoneenlämmössä, vaikka nyttemmin olen säilyttänyt siemenet jääkaapissa, jolloin itävyyden pitäisi säilyä vielä paremmin.
Ja tänä vuonna kylvetyt siemenet olivat ainakin kaksi vuotta vanhoja, itse asiassa enemmänkin, koska sain ne kaksi vuotta sitten keväällä. Nämä ovat kyllä olleet jääkaappisäilytyksessä. Mutta ehkä itävyyteen voi vaikuttaa kasvuolotkin yms.

Anonymous said...

Kiitos jääkaappivinkistä! Sitten kun seuraavan kerran saan siemeniä, laitan ne jääkaappiin! Niin, piti sanoa, että tosi ihanaa sinistä morsingosta sait. En ole sinisen värin ystävä, mutta morsingon sininen on aivan ihanaa!
Larisa